Signalering Automotive

vrijdag, 24 oktober 2014

BANNING Advocaten biedt hierbij graag haar laatste Signalering Automotive aan. Hierin hebben wij de belangrijkste juridische ontwikkelingen in de automotive sector van het afgelopen kwartaal verzameld en overzichtelijk onder elkaar gezet.  

NEDERLANDS  MEDEDINGINGSRECHT

De Stroomlijningswet is op 1 augustus 2014 ingegaan. Deze wet zorgt ervoor dat de bevoegdheden en procedures van de voorgangers van de ACM (de NMa, OPTA en Consumentenautoriteit) worden gestroomlijnd in één set regels. Zie ook de blog op onze website over dit onderwerp.            

EUROPEES MEDEDINGINGSRECHT

The European Commission has adopted decisions on the compatibility with EU state aid rules of four distinct projects by Germany, Hungary and Spain to grant regional aid to Porsche, AUDI, BMW and Ford, in order to attract major investment projects. The Commission only opened a more in-depth investigation with regard to the regional investment in Hungary for AUDI. The aids given to BMW and Porsche were found to be compatible with the applicable EU regional aid guidelines. The notification of an aid measure in Spain regarding Ford was withdrawn in June 2014 because the amount was lowered and therefore did not meet the threshold for notification anymore. The public versions of  these decisions have not been published yet.

In March 2014, the European Commission imposed seven fines in the sector of bearings for automotive applications for the infringement of Article 101 TFEU. Automotive bearings are bearings supplied to automotive Original Equipment Manufacturers, which are car, truck and automotive manufacturers. The Decision is addressed to 19 entities of JTEKT, NSK, NFC, SKF, Schaeffler and NTN. The infringement related to the coordinated passing-on of steel price increases to customers, collusion, and the exchange of commercially sensitive information. The full decision was published in September.

The European Commission has opened an in-depth investigation to examine whether Portugal's plans to grant €36.15 million public financing to Volkswagen Autoeuropa, a subsidiary of the Volkswagen group, for an investment project in the Setubal region are in line with EU state aid rules.

The European Commission has informed Honeywell International Inc. (Honeywell) and E.I. du Pont de Nemours and Company (DuPont) of its preliminary view that the cooperation they entered into in 2010, based on several agreements on the production of a new refrigerant for use in car air-conditioning systems (R-1234yf), may have limited its availability and technical development, in breach of EU antitrust rules. The Commission's provisional finding is that the cooperation between Honeywell and DuPont on production of R-1234yf has reduced their decision-making independence and resulted in restrictive effects on competition. These effects include a limitation of the available quantities of the new refrigerant that would have otherwise been brought to the market, as well as a limitation of related technical development.              

NEDERLANDS CIVIEL RECHT

Weigering van producent Niigata om reserveonderdelen voor motoren te leveren aan een handelaar op de grond dat Niigata al geruime tijd een directe overeenkomst voor de levering van onderdelen had met de partij voor wie de onderdelen waren bestemd, acht de rechtbank Rotterdam niet in strijd met het kartelverbod of de regels inzake misbruik van machtspositie. De leveringsweigering in deze zaak werd tevens niet in strijd met een ongeschreven zorgvuldigheidsnorm bevonden.

Onder verwijzing naar Europese rechtspraak en de ontwerp-richtlijn inzake schadevorderingen bij inbreuken op het mededingingsrecht, besliste het Hof Arnhem-Leeuwarden in deze zaak dat eventueel doorberekende kartelschade niet voor vergoeding in aanmerking komt bij de partij die de schade doorberekent. Het zogenoemde “passing-on” verweer is daarmee door het Hof geaccepteerd. Door toepassing van dit verweer wordt voorkomen dat karteldeelnemers schade vergoeden die reeds is doorberekend en kunnen zij ook niet meerdere keren voor dezelfde schade aansprakelijk worden gehouden.            

OVERIG

Op 11 juli 2014 heeft het Mededingingscollege van de Belgische Mededingingsautoriteit voorlopige maatregelen opgelegd aan BMW Belux in het kader van een lopend onderzoek naar mogelijke inbreuken op de mededingingsregels. De maatregelen beogen het beschermen van de kansen van een voormalige BMW en MINI-concessiehouder, de Ets. Claude Feltz n.v., om in de markt te blijven als een onafhankelijke hersteller en door de verzekeringsmaatschappijen erkende carrossier en betreffen ondermeer de toegang tot technische informatie en wisselstukken.

The Competition and Markets Authority has accepted final commitments offered by epyx Limited (Epyx) relating to service, maintenance and repair platform services. The commitments remove, and in some other respects modify, potentially restrictive terms in Epyx’s contracts for the use of 1link Service Network, offering clear opportunities for competitors to enter the market, in particular by making it easier for Epyx’s current customers to switch to rivals if they choose to.

On the 13th of November, the Hellenic Competition Commission (HCC) will examine commitments proposed by fuel trading companies with regard to long-term exclusive cooperation agreements concluded between petrol-station operators and such companies. The competition concern in this case revolves around a non-compete obligation of more than 5 years.

Akira Wada, a former executive of Showa Corporation, a Japanese manufacturer of automotive parts, was indicted in a conspiracy to suppress and eliminate competition in the automotive parts industry by agreeing to allocate markets, and to fix, stabilize, and maintain the prices of pinion-assist type electric powered steering assemblies sold to Honda in the United States and elsewhere.