EU gaat sector e-commerce onderzoeken

maandag, 30 maart 2015

De Eurocommissaris voor mededinging, Margrethe Vestager, heeft op een conferentie in Berlijn aangekondigd dat er binnenkort een voorstel wordt gelanceerd om de sector e-commerce te onderzoeken op mogelijke mededingingsrechtelijke bezwaren.

De Europese Commissie heeft signalen ontvangen dat binnen de EU de grensoverschrijdende online handel (de 'digitale markt') achterblijft bij de groei van online handel binnen EU lidstaten. 50% van de Europese consumenten koopt inmiddels online, terwijl maar 15% dat over de grens doet. Een indicatie dat de markt voor Europese e-commerce niet werkt naar behoren. Mogelijke oorzaken zouden volgens de Commissie kunnen zijn: taalbarrières, consumentenvoorkeuren of uiteenlopende nationale wetten. Echter de Commissie vermoedt dat er mogelijk ook mededingingsrechtelijke bezwaren kunnen zijn: bedrijven die nationale markten afschermen door barrières te creëren. In dat geval kan de grensoverschrijdende online handel binnen de EU worden belemmerd. Reden om een sectoronderzoek voor te stellen naar de markt voor Europese e-commerce:

The sector inquiry will focus on private – and in particular contractual - barriers to cross-border e-commerce in digital content and goods. In the course of the inquiry the Commission intends to gather information from a large number of stakeholders in all Member States. Knowledge gained through the sector inquiry will not only contribute to enforcing competition law in the e-commerce sector but also to various legislative initiatives which the Commission plans to launch to boost the Digital Single Market. If, after analysing the results, the Commission identified specific competition concerns, it could open case investigations to ensure compliance with EU rules on restrictive business practices and abuse of dominant market positions (Articles 101 and 102 of the Treaty on the Functioning of the European Union - TFEU).

De aankondiging vindt plaats in een tijd dat de Europese instellingen meer aandacht krijgen voor de digitale markt. Zo zal de Commissie in mei 2015 een nieuwe Digitale Interne Markt Strategie onthullen, waarbij vermoedelijk ook wetgevingsvoorstellen aan bod komen.