Overheden kunnen de concurrentie vervalsen door steunmaatregelen toe te kennen aan ondernemingen. Een steunmaatregel kan zich in verschillende verschijningsvormen voordoen. Niet alleen in de vorm van subsidies, verstrekking van leningen of garanties tegen “zachte” voorwaarden, maar ook in de vorm van lastenverlichting, zoals ontheffingen, vrijstelling/verlaging van leges en in de vorm van niet-marktconforme transacties. In al deze gevallen kan sprake zijn van staatssteun, die ter goedkeuring dient te worden gemeld bij de Europese Commissie.

Na melding beoordeelt de Commissie of inderdaad steun wordt verleend en zo ja, of die steun verenigbaar is met de gemeenschappelijke markt. Zo lang de Commissie niet op een melding heeft beslist, mag voorgenomen steun niet ten uitvoer worden gelegd (standstill plicht). Anders bestaat de kans dat het project moet worden stilgelegd of achteraf de steun, vermeerderd met rente, moet worden teruggevorderd van de begunstigde.

Onze specialisten hebben ruime ervaring met het bijstaan van zowel overheden als ondernemingen in diverse staatssteun dossiers. De dossiers waar wij bij betrokken zijn lopen uiteen van de beoordeling van staatssteun risico’s bij grondtransacties met overheden, tot aan het staatssteun proof vormgeven van complexe financieringsafspraken in het kader van publiek private samenwerkingen. Een spraakmakend dossier waarbij onze advocaten betrokken zijn, betreft het onderzoek van de Europese Commissie naar mogelijk verboden staatssteun aan Nederlandse voetbalclubs.