Kartelboetes Unilever: EUR 172,5 miljoen

donderdag, 18 december 2014

Vandaag heeft de Franse kartelwaakhond, de Autorité de la Concurrence, voor bijna 1 miljard euro boetes opgelegd aan twee kartels waarin ook Unilever participeerde. De kartels bleken de prijs te manipuleren op de markt voor schoonmaakmiddelen en persoonlijke verzorgingsproducten. Het Brits-Nederlandse concern moet meer dan EUR 172,5 miljoen aan kartelboetes betalen.

De Franse kartelwaakhond heeft op 18 december 2014 een boetebesluit genomen waarbij twee kartels worden beboet op de markt voor consumentenartikelen. Het gaat onder meer om bekende consumentenproducten als Sun, Calgonit, Ajax, Cillit Bang, Palmolive, Sanex, Elsève, Head&Shoulders en Colgate.

  • In het eerste kartel wordt EUR 345,2 miljoen boete opgelegd wegens het hinderen van de mededinging op de markt voor schoonmaakmiddelen. Aan dit kartel namen volgens de toezichthouder deel: Colgate-Palmolive, Henkel, Unilever, Proctor & Gamble, Reckitt Benckiser, Sara Lee, SC Johnson en Bolton Solitaire. Het kartel werd aangegeven door spijtoptant SC Johnson, dat daarmee een kartelboete van circa EUR 51,8 miljoen ontliep.
  • In het tweede kartel wordt EUR 605,9 miljoen boete opgelegd wegens het hinderen van de mededinging op de markt voor persoonlijke verzorgingsmiddelen. Aan dit kartel namen volgens de toezichthouder deel: Colgate-Palmolive, Henkel, Unilever, Proctor & Gamble, Reckitt Benckiser, Sara Lee, Laboratoires Vendôme, Gillette, L'Oréal, Beiersdorf en Vania. Deze kartelboete is de hoogste uit de geschiedenis van het Franse mededingingsrecht. Het kartel werd aangegeven door spijtoptant Colgate-Palmolive, dat daarmee een kartelboete van circa EUR 84,3 miljoen ontliep.

De Autorité acht bewezen dat de karteldeelnemers afspraken hadden gemaakt over de prijzen die zij zouden gaan hanteren bij de onderhandelingen met diverse grote supermarktketens. Daarmee schakelden zij de vrije concurrentie uit, en dat komt in strijd met het kartelverbod. Prijsafspraken zijn 'hardcore' beperkingen en als zodanig vrijwel altijd verboden. Deze zaak met torenhoge boetes dient als een herinnering dat kartelafspraken grote gevolgen kunnen hebben. Daarnaast blijkt eens temeer dat een kartel (zeer) instabiel kan zijn. Ook in deze twee boetebesluiten werd de kartelwaakhond getipt door spijtoptanten die clementie vroegen, en daarmee hoopten boeteimmuniteit of boetevermindering te krijgen. Drie jaar geleden ontliep Unilever zelf nog een boete door in Frankrijk mede-kartellisten Procter & Gamble, Colgate-Palmolive en Henkel aan te geven. BRONDécision 14-D-19 du 18 décembre 2014 relative à des pratiques mises en œuvre dans le secteur des produits d’entretien et des insecticides et dans le secteur des produits d’hygiène et de soins pour le corps.