Apple veroordeeld voor e-book kartel

donderdag, 11 juli 2013

Gisteren oordeelde U.S. District Judge Denise Cote in New York dat Apple kartelafspraken had gemaakt met uitgevers van e-books. Doel was de prijs van deze e-books kunstmatig hoog te houden, ten koste van consumenten die online een hogere prijs moesten afrekenen.

Uit het 159 pagina's tellende vonnis blijkt dat de rechtbank van oordeel was, dat het kartel de prijs van e-books kunstmatig opdreef van USD 9,99 naar USD 12,99 of soms wel USD 14,99 (een extra mark-up van circa 50%). Het Department of Justice had bewijs overlegd, waaronder een mail van wijlen Steve Jobs:

Throw in with Apple and see if we can all make a go of this to create a real mainstream e-books market at $12.99 and $14.99.

Tegen zijn biograaf Walter Isaacson had Steve Jobs verklaard:

We’ll go to the agency model, where you set the price, and we get our 30 percent, and yes, the customer pays a little more, but that’s what you want anyway.

Bill Baer, een Assistant Attorney General, verwelkomde de overwinning voor het Amerikaanse Justice Department:

This result is a victory for millions of consumers who choose to read books electronically. [...] Companies cannot ignore the antitrust laws when they believe it is in their economic self-interest to do so. This decision by the court is a critical step in undoing the harm caused by Apple’s illegal actions.

Het is niet zeker of deze uitspraak onmiddellijk gevoeld zal worden in de verkoopprijs van e-books. Het is ook niet zeker of Apple ook daadwerkelijk een schadevergoeding zal moeten betalen. Er is op dit moment nog geen follow-on claim aanhangig gemaakt. De betrokken uitgevers (Hachette Book Group, Macmillan, Penguin, HarperCollins en Simon & Schuster) hadden op voorhand reeds geschikt met de federale overheid. Enkel Apple weigerde en kwam daardoor voor de rechtbank terecht. Apple schikte overigens eerder wel met de Europese Commissie, toen die in 2012 onderzoek deed naar mogelijke kartelafspraken rondom de verkoop van e-books.